Pergola van Johan is een vergeten klassieker

Johan? Welke Johan bedoel je? Johan Cruyff? Nee man, deze website gaat over muziek en niet over voetbal. Er is een Nederlandse cultband die Johan heet. En die band Johan maakt sprankelende, melodieuze gitaarmuziek van hoog niveau. Dit blog gaat over één van de best bewaarde geheimen uit de Nederlandse popmuziek, de band Johan. Met aandacht voor frontman Jacco de Greeuw, de straat Pergola in Hoorn, het Nederlands Tuinkabouter Bevrijdingsfront, de plaat Pergola en het platenlabel Excelsior Recordings. Het album Pergola van Johan is een vergeten klassieker. Een nieuwe persing op vinyl is in mei 2022 uitgekomen.

Johan Pergola hoes
Johan Pergola hoes

For text in English please scroll below

JACCO DE GREEUW

Jacco (Jacob) de Greeuw groeit op in het Noord-Hollandse Hoorn. Hij krijgt de popmuziek met de paplepel ingegeven. Zijn oudere zussen draaien thuis het album Songs In The Key Of Life van Stevie Wonder grijs. Jacco neemt de gitaar over van één van die zussen en zo wakkert de liefde voor de muziek verder aan. Hij speelt in verschillende bandjes waaronder Visions Of Johanna. De bandnaam wordt ingekort tot het pakkende Johan. Het gelijknamige debuut uit 1996 krijgt positieve kritieken. Een jaar later speelt de band op Pinkpop. De talentvolle band kan de hooggespannen verwachtingen niet waarmaken. Zo maakt Johan een korte tour door de Verenigde Staten. Dat loopt uit op een teleurstelling. Er stappen zelfs twee bandleden uit Johan. De drijvende kracht achter de band Jacco heeft last van een depressie, wat het schrijven van nieuwe nummers vertraagt.

 DE STRAAT PERGOLA IN HOORN

In de Vinex wijk de Kersenboogerd in Hoorn verwerkt Jacco deze donkere periode. Hij pakt na verloop van tijd de muziek en het liedjes schrijven weer op. Het resultaat is een zware bevalling: het tweede album van Johan. Het is een mooie baby geworden, genoemd naar de straat waar Jacco de Greeuw woont: Pergola nummer 55. In het dozijn nummers op het album, bezingt hij de sleur die hij waarneemt achter de luxaflex van zijn kamer als hij uitkijkt op de straat waar huilende baby´s met gestreste moeders voorbij lopen.

Pergola 55 in Hoorn
Johan Pergola 55 Hoorn

HET ALBUM PERGOLA

Op de hoes prijkt het symbool van de wijk Kersenboogerd: de tuinkabouter. Het album start ijzersterk met de nummers Tumble and Fall en Pergola. Ook Day is Done en How Does It Feel zijn prachtige nummers. De geest van The Beatles, Crowded House en The Byrds dwaalt rond. Hoewel de muziek licht en melodieus klinkt, zijn de teksten daarentegen donker. We krijgen daarbij een kijkje in de sombere geest van Jacco De Geeuw.

Bijvoorbeeld in het nummer: How Does It Feel.

How does it feel when you turn off your mind

Docters and preachers there all of a kind

Someday they’ll get you they’ll tear you apart

Someway the’ll break you no matter how fucked up you are

Go with the flow with the buzz in your head

No one should know that it’s driving you mad

Sometimes you feel like just letting it go

Sometimes there’s something inside you that’s telling you know

How does it feel to be out there alone

Nowhere to run to and nothing to calm you down

How does it feel when you turn out the light

Can you make it along

Pergola is al met al een mooi album met tijdloze gitaarpop waarbij stevigere songs en rustiger werk hand in hand gaan. Sterker nog, Pergola van Johan is een vergeten klassieker.

Johan Pergola achterkant hoes
Johan Pergola achterkant hoes

TUMBLE AND FALL

Tumble and Fall is het bekendste nummer van Johan en de opener op Pergola. Het is een klassieke popsong met een intro, coupletten en een catchy refrein. Tumble and Fall kreeg de nodige airplay op de alternatieve Nederlandse muziekzenders. In de video-clip ligt Jacco zingend op straat en vanuit de lucht kletteren tientallen tuinkabouters stuk. Het Nederlands Tuinkabouter Bevrijdingsfront ergert zich aan de klip en roept op de video van Johan te boycotten via een advertentie in de landelijke dagbladen. Het Nederlands Tuinkabouter Bevrijdingsfront walgt van ‘het opzettelijk ombrengen van honderden tuinkabouters ter promotie van een popsong’.

De platenmaatschappij Excelsior Recordings en de band Johan reageren verbaasd en denken aan een grap. De oproep is serieus en het Nederlands Tuinkabouter Bevrijdingsfront  bestaat echt. Veel invloed heeft de actie niet en de extra publiciteit voor Johan is mooi meegenomen.

Na Pergola verschijnen met ruime tussenpauzes de albums THNX JHN en 4. In 2009 gaat de groep uit elkaar. In 2018 komt Johan weer bij elkaar in een andere samenstelling met een nieuw album Pull Up geheten en optredens. Het bloed kruipt waar het niet gaan kan. Ik heb gehoord dat Jacco de Greeuw, de bandleider van Johan nieuwe nummers heeft gemaakt. Die zijn nog niet uitgebracht omdat het touren lastig is om deze nummers of een eventueel album te promoten.

EXCELSIOR RECORDINGS

Pergola en de andere albums van de band zijn uitgebracht op Excelsior Recordings. Dit Nederlands onafhankelijk indie platenlabel uit Amsterdam bestaat al 25 jaar. Op het kwaliteitslabel brengen artiesten als Triggerfinger, Danny Vera, Spinvis, Moss, Tim Knolen The Kik hun albums uit.

Excelsior Recordings label
Excelsior Recordings label

Met dit artikel breek ik een lans voor de muziek van Johan en hun boegbeeld Jacco de Greeuw. Johan maakt sprankelende gitaarpop die het beluisteren meer dan waard is. Pergola een prima tijdloos album. Een vergeten klassieker die 20 jaar na de release nog steeds relevant is. 

Website Johan

Excelsior Recordings platenlabel

Het album Pergola van Johan is een vergeten klassieker is een blog van:

@ Pieterjan Brands, mei 2022

Pergola foto staat op de website van Wim Scherpenisse

Vind je dit blog interessant, dan is de kans groot dat je nog meer uit mijn nieuwsbrief haalt. Schrijf je in via de link https://www.popmusicandrock.com/contact/

The sparkling guitar pop of Johan on the Pergola album

Johan? Which Johan do you mean? Johan Cruyff? No man, this is a website about music, not about football. There is a Dutch cult band called Johan. And that band Johan makes sparkling, melodious guitar music of a high standard. This blog is about one of the best kept secrets in Dutch pop music, the band Johan. With a focus on frontman Jacco de Greeuw, the street Pergola in Hoorn, the Nederlands Tuinkabouter Bevrijdingsfront, the record Pergola and the record label  Excelsior Recordings. The third pressing on vinyl was released in May 2022.

JACCO DE GREEUW

Jacco de Greeuw Johan
Jacco de Greeuw Johan

Jacco (Jacob) de Greeuw grew up in Hoorn in the province of Noord-Holland. He was brought up with pop music. At home, his older sisters listened to the Songs In The Key Of Life album by Stevie Wonder all the time. Jacco takes over the guitar of one of his sisters and the love for music continues to grow. He plays in various bands, including Visions Of Johanna. The name was shortened to the catchy Johan. The eponymous debut album from 1996 received positive reviews. A year later, the band played at the Pinkpop festival. Johan could not deal with the high expectations. The attention from abroad led to a short tour of the United States, which ended in a disappointment. Two band members quit. The driving force behind the band Jacco suffers from depression, which slows down the writing of new songs.

THE STREET PERGOLA IN HOORN

In the Vinex district of Kersenboogerd in Hoorn The Netherlands, Jacco is processing this dark period. After a while he picks up the music and songwriting again. This results in a heavy delivery: the second album of Johan. It has become a beautiful baby, named after the street where Jacco de Greeuw lives: Pergola. In the title track, we hear that Jacco lives at Pergola number 55. In the dozen songs on the album, he sings of the drudgery he perceives behind the blinds of his room as he looks out onto the street with crying babies and stressed-out mothers.

Johan naambord
Johan naambord

THE PERGOLA ALBUM

The cover features the symbol of the Kersenboogerd district: the garden gnome. With the songs Tumble and Fall and  Pergola, the album starts strong. Also Day is Done and How Does It Feel are great songs. The spirit of The Beatles, Crowded House and The Byrds wanders around. At one hand, the music sounds light and melodious. On the other hand, the lyrics are dark. We get a glimpse into the gloomy mind of Jacco De Geeuw. For example, in the song:  How Does It Feel.

How does it feel when you turn off your mind.

Docters and preachers there all of a kind

Someday they’ll get you they’ll tear you apart

Someway the’ll break you no matter how fucked up you are

Go with the flow with the buzz in your head

No one should know that it’s driving you mad

Sometimes you feel like just letting it go

Sometimes there’s something inside you that’s telling you know

How does it feel to be out there alone

Nowhere to run to and nothing to calm you down

How does it feel when you turn out the light

Can you make it along

Pergola is all in all a fine album of timeless guitar pop where heavier songs and quieter work go hand in hand.

Johan Pergola cover of the previous vinyl edition
Johan Pergola cover of the previous vinyl edition

TUMBLE AND FALL

This is the best-known song by Johan and the opener on Pergola. It is a classic pop song with an intro, verses and a catchy chorus. Tumble and Fall received the necessary airplay on the alternative Dutch music channels. In the video clip, Jacco lies singing in the street and dozens of garden gnomes clatter from the sky. The Nederlands Tuinkabouter Bevrijdingsfront is annoyed by the clip and calls for a boycott of the video by Johan through an advertisement in the national newspapers. The Nederlands Tuinkabouter Bevrijdingsfront is disgusted by ‘the deliberate killing of hundreds of garden gnomes to promote a pop song’.

Johan and their record label Excelsior Recordings are surprised and think that this is a joke. The appeal is serious and the Nederlands Tuinkabouter Bevrijdingsfront exists. The action will not have much influence and the free publicity for Johan is a nice bonus.

After Pergola, the albums THNX JHN and 4 were released at length. The group broke up in 2009. In 2018,  Johan reunites in a different formation with a new album called  Pull Up and performances.

EXCELSIOR RECORDINGS

Pergola and the band’s other albums were released on Excelsior Recordings. This Dutch independent indie record label from Amsterdam has been around for 25 years. Artists like Triggerfinger, Danny Vera, Spinvis, Moss, Tim Knol and The Kik have released their albums on this quality label.

With this article, I would like to highlight the music of Johan and their main character Jacco de Greeuw. Johan makes sparkling guitar pop that is well worth listening to. Pergola is a fine and timeless album that is still relevant 20 years after its release. Give Johan a chance and listen to one of the best kept secrets of pop music in The Netherlands.

@ Pieterjan Brands, May 2021

Photo Jacco de Greeuw by Annemarie Kok, 2018

1 reactie op “Pergola van Johan is een vergeten klassieker”

Laat een reactie achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.