Hocus Pocus van Focus de geschiedenis van een klassieker

Hocus Pocus van Focus is een nummer dat me altijd is bijgebleven. Het begint met een metalachtig gitaar rif van Jan Akkerman, gevolgd door drummer Pierre van der Linden die twee maten de ruimte krijgt om te soleren, waarna we een jodelende Thijs van Leer horen met orgelbegeleiding. Dit zijn de drie bouwstenen voor het nummer Hocus Pocus van de Nederlandse progrock band Focus.

De totstandkoming van Hocus Pocus

De bandleden van Focus repeteerden in een kamer van kasteel Groeneveld in Baarn. Tijdens een jamsessie ontstond het nummer spontaan. Jan Akkerman zette eerst de spetterende gitaarsolo in, waarna Pierre van der Linden een virtuoze drumsolo gaf en daarna volgde het gejodel van Thijs van Leer. Inventief, enerverend en ook (te) gek. Hier moeten we iets mee doen, vond producer Mike Vernon omdat het muzikaal heel interessant is. Zo werd het nummer opgenomen en uitgebracht als single. De titel van het instrumentale nummer moest rijmen op Focus en de keuze viel op Hocus Pocus.

De opbouw

Het gitaar rif is geniaal gespeeld en blijft in het hoofd hangen. De drumsolo´s zijn effectief en het gejodel dat overgaat in een hoge oerschreeuw van Thijs geeft Hocus Pocus een verrassende wending. Waarna het wordt herhaald gitaar, drum en jodelen.

Jodelen

Jodelen in een rocknummer was nog niet eerder gedaan. In Europa wordt jodelen geassocieerd met bergtoppen, Tirol en lederhosen. In andere culturen is jodelen een roep van het mannetje om een vrouwtje te lokken.

Het succes van Hocus Pocus

Hocus Pocus wordt een internationale hit. Eerst in Engeland en daarna volgen de VS, Australië en Canada. In Nederland haalt de hit een 9e plaats in de Top 40. Exacte verkoopcijfers zijn niet bekend. Naar schatting zijn er wereldwijd meer dan 10 miljoen exemplaren verkocht.

Het nummer opent met name in het buitenland vele deuren. De band is hot en treedt in het begin van de jaren ´70 op in onder meer Engeland, de VS, Japan en Australië.

Videoclip Hocus Pocus van Focus

Nike en Hocus Pocus

Hocus Pocus wordt 40 jaar later gebruikt in een reclamespot van het sportmerk Nike bij het Wereld Kampioenschap voetbal in 2010. Het nummer dient als achtergrondtune in een reclame waarin voetballers als Cristiano Ronaldo, Wayne Rooney en Frank Ribery te zien zijn.

Nike commercial met de tune van Hocus Pocus van Focus

Hocus Pocus maakte Focus wereldberoemd in de jaren ´70 en in 2010. Vijftig jaar later streelt deze tijdloze klassieker nog steeds onze oren.

Links

Website Focus The Band

Hocus Pocus van Focus de geschiedenis van een klassieker is een blog van © Pieterjan Brands oktober 2023

Vind je dit blog interessant, dan is de kans groot dat je nog meer uit mijn nieuwsbrief haalt. Laat een reactie achter onder dit blog. Je e-mail adres wordt niet gepubliceerd en niet verkocht voor reclame doeleinden.

Hocus Pocus by Focus the history of a classic

The song Hocus Pocus by Focus has always stayed with me. It begins with a metal-like guitar riff by Jan Akkerman, followed by drummer Pierre van der Linden getting two bars of space to solo, after which we hear a yodeling Thijs van Leer with organ accompaniment. These are the three building blocks for the song Hocus Pocus by Dutch prog rock band Focus.

The making of Hocus Pocus

The band members of Focus rehearsed in a room at Groeneveld Castle in Baarn. During a jam session, the song arose spontaneously. Jan Akkerman first set the dazzling guitar solo, then Pierre van der Linden gave a virtuoso drum solo, followed by the yodeling of Thijs van Leer. Inventive, enervating and also (too) crazy. We have to do something with this, producer Mike Vernon thought because it is musically very interesting. So the song was recorded and released as a single. The title of the instrumental song had to rhyme with Focus and the choice fell on Hocus Pocus.

Build-up

The guitar riff is brilliantly played and sticks in the mind. The drum solos are effective and the yodeling that turns into a high-pitched primal scream by Thijs gives Hocus Pocus a surprising twist. After which it is repeated guitar, drum and yodeling.

Yodeling

Yodeling in a rock song had not been done before. In Europe, yodeling is associated with mountain peaks, Tyrol and Lederhosen. In other cultures, yodeling is a call from the male to lure a female.

The success of Hocus Pocus

Hocus Pocus became an international hit. First in England, followed by the U.S., Australia and Canada. In the Netherlands, the hit reached 9th place in the Top 40. The exact sales figures are not known. It is estimated that more than 10 million copies were sold worldwide.

The song opens many doors, especially abroad. The band is hot and performed in the early 1970s in England, the U.S., Japan, Australia and other countries.

Different versions of Hocus Pocus

There are two single versions of Hocus Pocus. The first version dates from 1971 with Cyriel Havermans as bassist. In 1973 a faster version was recorded intended for the American market. Bert Ruiter is the bassist in this version. In addition to the single versions, there is also an album version of Hocus Pocus that lasts 6.43 minutes.

Hocus Pocus has been covered many times, including by Vanessa-Mae, Iron Maiden and by Marillion.

The revival of Hocus Pocus

Hocus Pocus was used 40 years later in a commercial by the sports brand Nike at the 2010 World Cup. The song serves as the background tune in a commercial featuring soccer players such as Cristiano Ronaldo, Wayne Rooney and Frank Ribery.

Hocus Pocus made Focus world famous in the 1970s and 2010. Fifty years later, this timeless classic still caresses our ears.

Links

Website Focus The Band

Hocus Pocus from Focus the History of a Classic is a blog by Pieterjan Brands October 2023

1 gedachte over “Hocus Pocus van Focus de geschiedenis van een klassieker”

  1. Frank Zappa vond dit een geweldig nummer! Zowel het jodelen als de onnavolgbare gitaarsolo van Jan Akkerman. En volkomen terecht!

Laat een reactie achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *