5 dingen die je moet weten over Nick Lowe

In het blog 5 dingen die je moet weten over Nick Lowe is er aandacht voor wie hij is, zijn bekendste nummers, de beste singer-songwriter albums, zijn rock periode met Brinsley Schwarz en Rockpile, en het werk als producer.

1. WIE IS NICK LOWE?

Nick Lowe is een Britse gitarist, producer en singer-songwriter. Hij is een veelzijdige en invloedrijke muzikant in de Britse popscène die een eerbetoon verdient.

Nick Lowe speelde met veel muzikanten en schreef nummers voor onder meer John Hiatt, Dave Edmunds, Ry Cooder, Chrissie Hynde, Johnny Cash, Paul Carrack enGraham Parker. Hij speelt verschillende muziekstijlen zoals gitaarrock, pub rock, country en americana.

2. ZIJN BEKENDSTE NUMMERS

“Mijn songs zijn bekender dan ik ben”, zei Nick Lowe in een interview. Hij heeft meer dan 200 nummers geschreven. We lichten er een aantal uit:

Cruel To Be Kind is zijn grootste hit in de Verenigde Staten.

In het Verenigd Koninkrijk is I Love The Sound Of The Breaking Glass zijn belangrijkste hit succes. Het nummer is geïnspireerd op het album Low van David Bowie.

Half A Man, Half A Boy (1984) is een vlot en vrolijk nummer waarin het orgelgeluid voor een onbezorgde kermisachtige sfeer zorgt. Het was een kleine hit in de Benelux.

Deze nummers heeft Lowe zelf uitgevoerd. De meeste van Nick’s nummers zijn bekend geworden door andere muzikanten.

Zo denken veel mensen dat (What’s So Funny About) Peace, Love and Understanding een nummer is van Elvis Costello. Niets is minder waar. Deze song is geschreven door Nick Lowe en verscheen in 1974 op het album New Favorites Of … Brinsley Schwarz.

Lowe verplaatst zich in een hippie die naar de toekomst kijkt en een boodschap heeft.

As I walk through this wicked world

Searchin’ for light in the darkness of insanity

I ask myself: Is all hope lost?

Is there only pain and hatred and misery?

And each time I feel like this inside

There’s only one thing I wanna know:

What’s so funny ’bout peace, love and understanding?

Videoclip (What’s So Funny ‘Bout) Peace. Love and Understanding

Een aantal gecoverde nummers van Nick Lowe

Niet alleen Costello heeft dit nummer gezongen. Het is nog vele malen gecoverd. Zo kwam de versie van Curtis Stigers terecht op de soundtrack van de film The Bodyguard (1982) met Kevin Costner en Whitney Houstonin de hoofdrollen. De film was een kassucces en wereldwijd werden van de soundtrack tientallen miljoen cd’s verkocht. Nick Lowe kreeg de royalty’s van de mega hit. Hij financierde er het album The Impossible Bird mee.

Zijn vroegere schoonvader Johnny Cash (Lowe was getrouwd met Johnny’s stiefdochter  Carlene Carter) nam het nummer The Beast in Me op voor het succesvolle album American Recordings (1994).

I Knew The Bride (When She Used To Rock ’n Roll) werd een hit voor zijn Rockpile maatje Dave Edmunds.

Paul Carrack en Diana Ross coverden I Live On A Battlefield. En ook soul zanger Solomon Burkenam het nummer The Other Side of the Coin van Nick Lowe op.

3) ZIJN BESTE SINGER-SONGWRITER ALBUMS

De albums The Impossible Bird, Dig My Mood en The Convincer zijn stuk voor stuk mooie schijfjes, Ze staan bekend onder de naam The Brentford trilogie. De platen zijn tot stand gekomen in het zaaltje bij de lokale kroeg in de wijk Brentford (in Zuidwest-Londen) tussen 1994 en 2001.

We horen dat Nick Lowe een nieuwe muzikale weg is ingeslagen als solo artiest met muzikanten die ingetogen luisterliedjes zingt. “Het was fantastisch om harde rockmuziek te spelen toen ik tussen de twintig en dertig jaar was”, zegt Nick Lowe. „Die opwindende fase in mijn muzikantenbestaan had ik voor geen goud willen missen. Maar het mag voor mij allemaal wat zachter. Vroeger rockte ik; tegenwoordig houd ik meer van rollen. De swing van de muziek komt er beter uit als het niet keihard gespeeld wordt.”

De muziek is ontdaan van alle franje en heeft jazz, country en pop invloeden. Het zijn albums die goed aanslaan bij de veertig- , vijftig en zestig plus muziek liefhebbers.

The Brentford trilogie

Op The Impossible Bird staat het prachtige nummer The Beast in Me dat refereert aan zijn drank en drugs gebruik. Het nummer 12-Step Program (To Quit You Babe) verwijst naar de afkickmethode van Anonieme Alcoholisten (Lowe had een drank probleem). Verder staat de   Elvis Presley cover True Love Travels On A Gravel Road op dit album. Lowe krijgt goede pers kritieken op het album.

Nick laat op Dig My Mood nummers horen met country, jazz en blues invloeden. Behalve de eigen nummers staan er de covers: Only A Fool Breaks His Own Heart en Poor Side Of Town (van Johnny Rivers) op.

De opvolgerThe Convincer is een laid-back album van een ras muzikant. Lowe klinkt als een heer van middelbare leeftijd die de over verschillende facetten van de liefde zingt in wel gekozen bewoordingen.

4) ROCKEN MET BRINSLEY SCHWARZ EN ROCKPILE

Tussen 1970 en 1974 maakt Nick Lowe deel uit van de Engelse Pub Rock band Brinsley Schwarz (vernoemd naar de gitarist van de band). Ze spelen recht toe recht aan rock ’n roll veelal live in de pubs. De Pub Rock is een Engelse stroming in de rock muziek die een reactie is op de glamrock en prog-rock. Brinsley Schwarz brengt zes studio albums op de markt.

Daarna gaat Nick Lowe in de band Rockpile spelen samen met Dave Edmunds (gitaar en zang), Billy Brenner (gitarist en zang) en Terry Williams (drums). Rockpile laat rock ’n roll weer elementair klinken.

Het album Seconds of Pleasure werd onder de naam Rockpile uitgebrachtt. De andere albums met de Rockpile leden waren Tracks On Wax 4 en Repeat When Necessary. Deze twee titels verschenen als Dave Edmunds solo albums.  En Labour of Lust als een solo album van Nick Lowe. In deze rock periode had Nick als bijnaaam The Basher (de beuker).

In 1992 vormde hij samen met Ry Cooder, John Hiatt en Jim Keltner de supergroepLittle Village. Ze maakten slechts één album met roots muziek dat degelijk was maar niet verheffend.  

5. NICK LOWE ALS PRODUCER

We hebben het gehad over de muzikant en songwriter Nick Lowe. Hij is van nog meer markten thuis. Eind jaren ’70 en in de jaren ’80 produceerde Lowe verschillende albums waaronder de eerste vijf albums van Elvis Costello & The Attractions (My Aim Is True, This Year’s Model, Armed Forces, Get Happy!! en Almost Blue). Zowel Costello en Lowe hebben een brede muzikale smaak en de variatie aan verschillende muzikale stijlen is op de albums terug te horen. Get Happy!! heeft Motown invloeden. Almost Blue bestaat uit country covers.

Nick Lowe heeft platen geproduceerd van Dr Feelgood, Carlene Carter, het debuutalbum vanThe Dammed(punk rock), Graham Parker and the Rumour, John Hiatt, Paul Carrack,The Fabulous Thunderbirds en van The Pretenders hun debuut single Stop Your Sobbing.

Oordeel

Hij drukte zijn stempel op de Britse popmuziek als producer. had een carrière als rocker en popster met hits. De 70 plusser schreef memorabele nummers waarmee vooral andere artiesten succes hadden. Wat Nick maakt, is geloofwaardig, goed en bezield. Zijn hart mag in Nashville liggen, Nick Lowe geeft een Europese draai  aan de muziek. Van mij mag hij nog jaren singer-songwriter albums maken.

In 2022 trad hij op in Amsterdam met de begeleidingsband Los Straitjackets.

Website http://nicklowe.com/

Blog naar John Hiatt mijn 5 favoriete albums

Blog Solomon Burke is the bishop of soul

5 dingen die je moet weten over Nick Lowe is een blog van

© Pieterjan Brands, november 2022

5 things you need to know about Nick Lowe

The blog 5 things you need to know about Nick Lowe covers who he is, his best-known songs, the best singer-songwriter albums, his rock period with Brinsley Schwarz and Rockpile, and work as a producer.

1) WHO IS NICK LOWE?

Nick Lowe is a British guitarist, producer and singer-songwriter. He is a versatile and influential musician in the British pop scene who deserves credit.

Nick Lowe has played with many musicians and written songs for the likes of John Hiatt, Dave Edmunds, Ry Cooder, Chrissie Hynde, Johnny Cash, Paul Carrack and Graham Parker. He plays different styles of music such as guitar rock, pub rock, country and americana.

2) HIS BEST-KNOWN SONGS

“My songs are more famous than I am,” Nick Lowe said in an interview. He has written more than 200 songs. We highlight some of them:

Cruel To Be Kind is his biggest hit in the United States.

In the UK, I Love The Sound Of The Breaking Glass is his main hit success. The song was inspired by David Bowie‘s album Low.

Half A Man, Half A Boy (1984) is a smooth and upbeat song in which the organ sound creates a carefree carnival-like atmosphere. It was a minor hit in Benelux.

These songs Lowe performed. Most of Nick’s songs were made famous by other musicians.

For instance, many people think that (What’s So Funny About) Peace, Love and Understanding is a song by Elvis Costello. Nothing could be further from the truth. This song was written by Nick Lowe and appeared on the 1974 album New Favourites Of … Brinsley Schwarz.

Lowe shifts into a hippy who looks to the future and has a message.

As I walk through this wicked world

Searchin’ for light in the darkness of insanity

I ask myself: Is all hope lost?

Is there only pain and hatred and misery?

And each time I feel like this inside

There’s only one thing I wanna know:

What’s so funny ’bout peace, love and understanding?

Some of Nick Lowe’s covered songs

It was not only Costello who sang this song. It has been covered many more times. Curtis Stigers’ version, for instance, ended up on the soundtrack of the 1982 film The Bodyguard, starring Kevin Costner and Whitney Houston. The film was a box-office success and tens of millions of CDs of the soundtrack were sold worldwide. Nick Lowe received the royalties from the mega-hit. He financed the album The Impossible Bird with it.

His former father-in-law Johnny Cash (Lowe was married to Johnny’s stepdaughter Carlene Carter) recorded the song The Beast in Me for the successful album American Recordings (1994).

I Knew The Bride (When She Used To Rock ‘n Roll) became a hit for his Rockpile mate Dave Edmunds.

Paul Carrack and Diana Ross covered I Live On A Battlefield. And soul singer Solomon Burke also recorded Nick Lowe’s song The Other Side of the Coin.

3) HIS BEST SINGER-SONGWRITER ALBUMS

The albums The Impossible Bird, Dig My Mood and The Convincer are all fine discs, They are known as The Brentford trilogy. The records were created in the small room at the local pub in the Brentford area (in southwest London) between 1994 and 2001.

We hear Nick Lowe embarking on a new musical path as a solo artist with musicians singing understated listening songs. “It was great playing hard rock music when I was between 20 and 30,” says Nick Lowe. “I wouldn’t have missed that exciting phase in my musicianship for anything. But it can all be a bit softer for me. I used to rock; these days I’m more into rolling. The swing of the music comes out better when it is not played rock hard.”

The music is stripped down and has jazz, country and pop influences. These are albums that resonate well with forty- , fifty- and sixty-plus music lovers.

The Brentford trilogy

On The Impossible Bird there is the wonderful song The Beast in Me which refers to his drinking and drug use. The song 12-Step Program (To Quit You Babe) refers to the rehab method of Alcoholics Anonymous (Lowe had a drinking problem). Also on this album is the Elvis Presley cover True Love Travels On A Gravel Road. Lowe gets good press reviews on the album.

Nick showcases songs with country, jazz and blues influences on Dig My Mood. Apart from his songs, it features the covers Only A Fool Breaks His Own Heart and Poor Side Of Town (by Johnny Rivers).

The follow-up The Convincer is a laid-back album by a race musician. Lowe sounds like a middle-aged gentleman singing about various facets of love in well-chosen terms.

Nick Lowe The Impossible Bird
Nick Lowe The Impossible Bird
Nick Lowe Dig My Mood
Dig My Mood Nick Lowe
Nick Lowe The Convincer
Nick Lowe The Convincer

4) ROCKEN MET BRINSLEY SCHWARZ EN ROCKPILE

Between 1970 and 1974, Nick Lowe was part of the English Pub Rock band Brinsley Schwarz (named after the band’s guitarist). They play straightforward rock ‘n roll mostly live in pubs. Pub Rock is an English movement in rock music that is a reaction to glam rock and prog rock. Brinsley Schwarz releases six studio albums.

Nick Lowe then joins the band Rockpile along with Dave Edmunds (guitar and vocals), Billy Brenner (guitarist and vocals) and Terry Williams (drums). Rockpile makes rock ‘n roll sound elemental again.

The album Seconds of Pleasure was released under the Rockpile name. The other albums featuring the Rockpile members were Tracks On Wax 4 and Repeat When Necessary. These two titles appeared as Dave Edmunds solo albums.  And Labour of Lust as a solo album by Nick Lowe. During this rock period, Nick’s nickname was The Basher (the basher).

In 1992, he formed the supergroup Little Village with Ry Cooder, John Hiatt and Jim Keltner. They made only one album of roots music that was solid but not uplifting. 

5) NICK LOWE AS A PRODUCER

We have talked about musician and songwriter Nick Lowe. He is at home in even more markets. In the late 1970s and into the 1980s, Lowe produced several albums including the first five albums by Elvis Costello & The Attractions (My Aim Is True, This Year’s Model, Armed Forces, Get Happy!!! and Almost Blue). Both Costello and Lowe have broad musical tastes and a variety of different musical styles can be heard on the albums. Get Happy!!! has Motown influences. Almost Blue consists of country covers.

Nick Lowe has produced records by Dr Feelgood, Carlene Carter, the debut album by The Dammed (punk rock), Graham Parker and the Rumour, John Hiatt, Paul Carrack, The Fabulous Thunderbirds and The Pretenders their debut single Stop Your Sobbing.

Verdict

He made his mark on British pop music as a producer. had a career as a rocker and pop star with hits. The 70-plus-year-old wrote memorable songs that other artists in particular found success with. What Nick makes is credible, good and inspiring. His heart may be in Nashville, Nick Lowe puts a European spin on music. From me, he may make singer-songwriter albums for years to come.

In 2022, he performed in Amsterdam with the backing band Los Straitjackets.

5 things you need to know about Nick Lowe is a blog by

© Pieterjan Brands, November 2022

Laat een reactie achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *